LATAM e-News – Octubre 2018
Entrevista: Mario Ribera

Entrevista a
Mario Ribera
Vicepresidente para América Latina, Expedia Group


1- ¿Cómo definiría a Expedia Group?
Expedia Group es ante todo, la plataforma de viajes número uno en el mundo. Somos una compañía compuesta por 23 marcas con relevancia y alcance mundial, que potencian la industria de los viajes por medio de tecnología. Hemos invertido tan solo en 2017, 1.46 mil millones de dólares en tecnología y contenidos y casi 4.6 mil millones de dólares en mercadotecnia, para revolucionar radicalmente nuestro modelo de negocio y así poder ser el proveedor te tecnología líder en la industria y proporcionar a nuestros socios hoteleros, la mayor cantidad de herramientas y productos, que les ofrezcan soluciones tecnológicas aprobadas para mejorar su negocio.
 
2- ¿Cuál es la importancia de América Latina dentro de los planes globales de la compañía?
Los mercados de América Latina son muy importantes para Expedia Group. El turismo en la región se encuentra en una etapa de sano crecimiento y nuestro equipo se esfuerza día con día en apoyar a nuestros socios hoteleros a amplificar su exposición en nuestro portafolio de marcas, al tiempo en el que impulsamos la demanda incremental de sus propiedades. Trabajamos con hoteles de todos tamaños y propietarios con modelos de negocio de todos los tipos, para aumentar el turismo en todos los mercados. Ya sean latinoamericanos viajando dentro de Latinoamérica o viajeros internacionales viajando a Latinoamérica. Contamos con un equipo de expertos basados en países como como México, Colombia, Brasil, República Dominicana y Argentina, quienes se encargan de atender las solicitudes y cubrir las necesidades de cada uno de nuestros socios, en cada uno de los mercados en los que la compañía está presente, desde las principales ciudades, hasta las poblaciones más pequeñas.  
 
3- ¿Cuáles son los principales mercados y destinos de Expedia Group dentro de la región?
En Expedia Group trabajamos para atraer a los mejores viajeros internacionales a todas las propiedades latinoamericanas, pero también buscamos impulsar el turismo de latinoamericanos viajando por nuestra región. Nuestros principales mercados se encuentran en países como México, Costa Rica y las islas del Caribe; pero también estamos observando un importante crecimiento en países de Sudamérica, como Argentina, Perú, Chile, Colombia y por supuesto Brasil.
 
4- ¿Cuál es el perfil del viajero que utiliza los servicios de Expedia Group?
Los datos demográficos varían dependiendo de cada una de nuestras marcas e incluyen diferencias en el sexo, edad e ingreso familiar. Por ejemplo, el 59% de los usuarios de Expedia.com son hombres, el 41% son mujeres, y el 59% tienen entre 25-54 años. Con respecto al alcance por marca en América Latina, Nuestra marca Expedia (Expedia.com) recibe cerca de 608 mil visitantes únicos en México, 179 mil en Argentina, y 1 millón en Brasil. En el caso de Hotels.com, esta cifra cambia a 1.7 millones en México, 276 mil en Argentina, y 1.4 millones en Brasil.

Por otra parte, un reciente estudio desarollado por Expedia Group Media Solutions, nuestra rama de marketing del negocio, señala que los viajeros latinoamericanos que utilizan nuestros servicios son muy conscientes de los alcances de su presupuesto y priorizan las experiencias y actividades.

Sabemos que seis de cada 10 personas que viajan por América Latina, no tienen claro por lo general qué destino elegirán al viajar, en tanto que casi el 50% de ellas busca siempre a las OTAs como fuente de inspiración para encontrar la información necesario para reservar su viaje.

Otros datos indican que el 64% de los viajeros latinoamericanos prefieren viajar dentro de su mismo país, que viajar hacia otros países y el 75% de los viajeros latinoamericanos utilizan sus dispositivos móviles durante el proceso de búsqueda de inspiración para encontrar su próxima experiencia de viaje a la medida. Finalmente, un dato muy relevante de este estudio reveló que el 69% de los viajeros latinoamericanos optan por alojarse en un hotel cuando están fuera de casa.
 
5- ¿Qué cambios o tendencias ha notado en este perfil en los últimos tiempos?
La principal tendencia que estamos observando desde Expedia Group es la tendencia de los viajeros por lo que llamamos la “personalización de las experiencias de viaje”. Para estar a la vanguardia de lo que buscan los viajeros, nosotros tenemos que investigar, probar nuevas fórmulas y basarnos en los datos que conocemos, para conocer cada vez más a nuestros usuarios. El objetivo de Expedia Group es lograr derribar las barreras y angustias que genera el viajar y sobre todo, que llegue un día en el que podamos saber exactamente a dónde quieren viajar las personas, antes de que ellas mismas lo sepan y simplificar y perfeccionar el proceso de reserva de un viaje, tanto para nuestros socios hoteleros, como para nuestros usuarios.

Por eso la innovación tecnológica se ha vuelto una parta fundamental de Expedia Group y la razón por la cual tan solo en los dos últimos años hemos invertido 2.7 mil millones de dólares en tecnología y realizamos mejoras y cambios en nuestras plataformas, aproximadamente cada 24 minutos, en promedio.
 
6- ¿Cuáles son las innovaciones y tendencias que vislumbra para el sector en un futuro cercano?
Cuando pensamos en la industria de viajes, pensamos en las 3 Ms, que son: Mobile, Messaging y Machine Learning. El machine learning es un disruptor poderoso y positivo. Permite una personalización como nunca antes hemos visto y finalmente esto tendrá un impacto en la manera en la que las personas reservan un viaje, pero también tendrá un impacto en la manera en la que las propiedades personalizan su oferta para los viajeros.

En Expedia Group estamos desarrollando algoritmos avanzados y modelos dinámicos utilizando el machine learning, para optimizar nuestros esfuerzos de prevención y detección de fraude. La Inteligencia Artificial, que es el siguiente paso en la escala nos está ayudando a mejorar nuestra infraestructura en la nube y optimizar nuestro rendimiento durante los picos de tráfico en nuestra plataforma.

Por otra parte sabemos que los dispositivos móviles juegan un papel muy importante en el panorama económico. Se espera que generan 5% del PIB mundial en 2020. Específicamente en el espacio de viajes, las búsquedas realizadas en dispositivos móviles están incrementando en todo el mundo: 47% en Europa, 40% en Asia y 34% en Latinoamérica. Datos de un reciente estudio que hicimos revelaron que 1 de cada 3 transacciones de reserva se realizan a través de un dispositivo móvil y esta penetración es un fenómeno global.

Los mensajes por chatbots son potencialmente la próxima evolución en el descubrimiento de las respuestas a las preguntas reales que tienen los viajeros, como: “a dónde debería irme de vacaciones” o “cuál es el mejor hotel para los niños”. Al día de hoy, ya están haciendo más sencilla la manera de reservar hoteleros e incluso, cuando ya se está en la propiedad y se desea hacer una cita para el spa o conocer los puntos de interés locales, los bots pueden ayudar instantáneamente a mejorar la experiencia del huésped.

Finalmente, el voice control es un cambio en el juego también. Será una nueva manera de interactuar con los huéspedes. Google y Alexa llegaron para quedarse. Ya hay más de 8 millones de personas que tienen un dispositivo Alexa y sus usos ya se comienzan a ver en la industria de los viajes. Una de nuestras marcas más importantes, Expedia.com ya tiene una app compatible con Alexa y los viajeros pueden reservar su hotel, comprar sus vuelos o rentar un auto con ella.
 
7- ¿Cuál es el beneficio que otorga la plataforma para los socios hoteleros?
El compromiso principal de Expedia Group es poner nuestras fortalezas a trabajar para nuestros socios hoteleros – impulsar la industria de viajes junto con nuestros socios, para que ellos puedan generar más ingresos y adquirir nuevos clientes. La distribución es la forma en que evolucionamos como empresa, pero hoy estamos usando el poder de la tecnología y nuestra cultura de prueba y aprendizaje para identificar y generar nuevas iniciativas estratégicas, que cumplan con los objetivos comerciales y de adquisición de clientes de nuestros socios. Un ejemplo es el proceso de white labeling en las plataformas de Expedia Group y las redes asociadas que hemos creado con socios como Marriot, Barceló y Bahía Príncipe. También le ofrecemos a nuestros socios hoteleros el acceso a la mayor y mejor red de viajeros en 200 puntos de venta, 35 idiomas y más de 75 países. Buscamos nivelar el camo de juego para hoteles grandes o peque;os, con nuestro alcance global. Les damos acceso a m[as de 675 millones de visitantes únicos mensuales, que visitan nuestros más de 200 sitios web alrededore del mundo y contrario a lo que muchos piensan, un reciente estudio que realizamos en colaboración con Oxford Economics demuestra que los viajeros que reservan a través de una OTA gastan aproximadamente un 17% más cuando llegan al hotel en el que se hospedan; así que no solo estamos atrayendo más, sino mejores clientes para nuestros socios.
 
8- ¿Cuáles considera que son los próximos desafíos para Expedia Group?
La industria de viaje está experimentando una transformación hacia lo digital a pasos agigantados y es por eso que no solo nosotros, sino todos los profesionales del turismo deben estar preparados para enfrentar los desafíos tecnológicos que se aproximan.

Por esa razón, en Expedia Group queremos trabajar mano a mano de la industria de viajes y dejar de ser vistos solo como una OTA, para convertirnos en un socio estratégico, que aporte valor a los hoteleros. Nuestra inversión en tecnología y marketing y la atención de nuestros equipos locales son nuestra principal propuesta de valor para nuestros socios hoteleros. Tenemos 189 mil millones de filas de datos; entre comportamientos del consumidor y transacciones, que de manera científica procesamos para convertirlos en ideas, con las que ayudamos a nuestros socios hoteleros a obtener mayor demanda de su amplia exposición, en los distintos sitios web de cada una de nuestras marcas.
 
9- ¿Qué red social utiliza más a menudo y por qué?
Al igual que Expedia Group, que nació dentro de Microsoft, you tengo un background tecnológico también; pero sobro todo, tengo un background como viajero. Nací en Bolivia, pero estudié en Estados Unidos y he vivido en muchos lugares diferentes en los últimos años, por lo que siempre ha sido importante mantenerme en contacto con mi familia y amigos y las redes sociales han sido una de las herramientas que me han facilitado ese contacto. Profesionalmente, también procuro estar al pendiente de las redes sociales de Expedia Group for Properties para Latinoamérica, porque también es otra manera de hacer networking y construir relaciones profesionales con nuestros socios de la industria. Para los que aún no lo hacen, nos pueden seguir en las principales redes sociales:
facebook.com/ExpediaGroupLATAM
instagram.com/expediagrouplatam
 
10- Cuando viaja por placer, ¿dónde elige hospedarse: hotel o alojamiento alternativo?
Como lo dije anteriormente, viajo mucho y me gusta mucho viajar. Lo hago frecuentemente alrededor de Latinoamérica y siempre intento variar mi estancia, para conocer todas las ofertas que existen en el mercado. En ocasiones me hospedo en hoteles y otras ocasiones, también me gusta conocer los alojamientos alternativos que tenemos listados en nuestra marca HomeAway. Tanto la demanda de hoteles como de casas vacacionales vienen creciendo en porcentaje en Latinoamérica y considerando que la industria de los viajes a nivel global generó 5.3 billones de dólares el año pasado, las oportunidades de crecimiento siguen siendo muy grandes para todos los jugadores que formamos parte de este negocio.
 
11- ¿Qué destacaría de su experiencia como orador y sponsor de SAHIC South America 2018? En su opinión, ¿Cómo contribuye este tipo de conferencias a la industria hotelera?
Me parece que SAHIC es un evento único en su tipo, porque permite conectar con una audiencia muy especial de inversionistas, dueños y socios de hoteles de todo Sudamérica, para poner sobre la mesa los temas verdaderamente relevantes para todos. En Expedia Group tratamos de participar en todos los foros posibles en los que podamos compartir con nuestros socios hoteleros a qué nos referimos cunado decimos que ponemos a disposición de la industria hotelera nuestras maquinaria de tecnología, datos y mercadotecnia. Además, todas las mesas y los paneles de SAHIC tuvieron invitados de primer nivel y para mi equipo y para mí fue muy enriquecedor escuchar a nuestros socios hoteleros y a otros miembros de la industria con los que trabajamos en conjunto hablar de las tendencias, los desafíos y sobre todo, las oportunidades de colaborar y construir en conjunto en beneficio de todos.
 
Perfil:

Mario Ribera es Vicepresidente para América Latina de Expedia Group.

En este puesto, Ribera lidera la organización de la gestión de mercado y hotelería de Expedia en América Latina y el Caribe. Es responsable de construir y mantener la posición de liderazgo de Expedia con los socios de hoteleros en la región, a través de la comercialización y distribución en más de 200 sitios web y en más de 75 países en todo el mundo. Ribera también es responsable de gestionar la creación y ejecución de iniciativas de marketplace para impulsar las relaciones a largo plazo con los socios hoteleros.

Antes de unirse a Expedia Group, Ribera trabajó como ejecutivo senior en Microsoft, donde supervisó el marketing de audiencia global de Xbox, Xbox Live Latin America y varios productos móviles. También presidió la Mobile Marketing Association en Norteamérica y fue banquero de inversiones en Morgan Stanley Nueva York y Argentina. Además de su función en Expedia Group, Ribera forma parte de la Junta Directiva de Social Venture Partners International, una red global de filantropía empresarial centrada en la resolución de problemas sociales críticos.

Ribera posee una Maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Stanford y una Licenciatura en Ciencias del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Habiendo crecido en Bolivia, domina el inglés, el español y el portugués.

Para contactarse con Mario Ribera: mribera@expedia.com

Para conocer más acerca de Expedia Group, visite: expediagroup.com